浙江省乐清首饰龙灯是传统工艺美术珍品。起源于明朝末年,距今已有400多年历史。一般长4.5米,高3米,宽2米,前有龙头,后有龙尾,龙身至少是由4层楼阁组成的。首饰龙这一民间灯彩游艺活动除了当地老百姓用来娱乐外,还蕴涵着人们的美好祝愿。乐清首饰龙也是国家非物质文化遗产之一。


在温州乐清、永嘉等地,盛行着一种叫“首饰龙”的龙灯。它和其它的龙灯不同,全身不是呈龙形,而是依照鱼船结构,整个首架是以一条弧形木条做基础,上面用竹条和篾丝糊纸扎成一只龙船。前有龙头,在龙头口状部分,含珠垂须,作为龙的象征性标志,后有龙尾,中间“龙身”上有5-7层楼阁。上插各色小旗,每层左右和后方系复壁结构,内壁贴透光白纸,外壁贴淡绿色或五颜六色的细纹刻纸图案,当龙腹内点灯时,灯光映得四周刻纸奇彩纷呈,耀眼夺目。整只龙船饰有70多个制作精巧的亭台,在各层亭台中又配饰着近300个精彩的绸塑人物。组成80多出戏,内容大多取材与《三国演义》、《说岳全传》。民间称为“龙船灯”,又叫“楼船”。整个龙灯还装有木制齿轮传动装置,把所有吸取人物分别联结在一块。通过灯下的一人摇手,由一个人操作,可牵动全部绸塑人物,各自表演不同的动作,妙趣横生,逗人喜爱,显示出浓厚的地方色彩和独特的民族艺术风格。首饰龙属于观赏性龙灯,专供人们观看,一般不做舞蹈表演。当首饰龙出动时,还有一只和龙灯配套的灯,俗称“龙船月”,因它的形状像上弦的月亮,故名。它的体形很小,没有亭台楼阁,也不贴剪纸图案,只在灯的左右绘上一点龙鳞,以做象征。人们希望首饰龙能带来风调雨顺、五谷丰登。


每年元宵节前,各地要雇扎灯艺人,花两个月时间,才能制作好一只龙灯。首饰龙的制作工艺复杂,集木工、油彩、纸扎、龙灯、刻纸等工艺技法为一体,而且在制作过程中,往往几种不同的技法交叉进行,是一种综合手工技艺的展示,也是一项艰巨的工程。快到元宵节时,龙船灯便和其它龙灯一起出来活动。活动时间一般是从正月初十开始至十六,一共七昼夜。人们扛着首饰龙,到各村各家巡游,并敲着大锣大鼓,演唱着吉祥颂词。到第七夜,各村的首饰龙照例要集中到附近的一处庙宇中,进行“收殇”(用火焚化),所谓送龙上天,并以芝麻、绿豆撒之。在收殇前,还要让村民评论各龙灯的工艺高低,特别是龙船灯尾部一张大型的细纹刻纸(俗称“龙尾花”),谁如能评上第一,就被称为“龙船哥”,是很大的荣誉。



首饰龙,名字从何而来呢?“一直就是这么叫的。”林顺奎说,“每次元宵节,首饰龙必须排在巡游的第一位,之后才是其他表演项目,所以称之‘首’,而首饰龙上装饰的部分非常多,所以才有‘饰’字。”每逢元宵,各村的首饰龙就会带着巡游队伍,在人们的祝福声中游遍八乡四邻,所到之处都是大锣大鼓。由于首饰龙一般有五六百斤重,人们只能用手推车推着前行。“我们通常会在龙身上安装200多个小灯泡,以及200多面小圆镜,传说这样可以赶走妖魔鬼怪。”林顺奎说,龙身里有供电装置,一通上电,首饰龙就变得金光灿灿,耀眼夺目。在巡游结束后,各个村会把首饰龙送到庙里,用火焚烧,这是送龙上天,还会撒上芝麻、绿豆,表示祈福。林顺奎回忆,在他小的时候,各村还要举办一个擂台赛,把首饰龙聚拢在一个场地上,让村民们对首饰龙工艺评个高低,手艺最好的师傅被评为“龙船哥”,这可是很高的荣誉。“第二年,龙船哥就会接到很多‘做龙’的订单,忙都忙不过来,他也能得到更多的谷子(当时的工钱是谷子)。”


龙船灯诞生在温州的乐清等地,决不是偶然的,首先,温州地处东南海滨,历代渔民靠海捕鱼为生。鱼船是渔民的生命,离开了船,渔民就没有一切,正因为长期的生产和生活实践,使他们对鱼船有深厚的感情,才能创造出这种特殊的龙灯,这正是海洋文化特征在民间灯采中的具体反映。其次,它和当地的工艺美术密切相关,名闻全国的乐清细纹刻纸,据说和龙灯上的“龙船花”有着血缘关系,它们相辅相成,互相促进发展,并逐渐使剪纸广泛应用在人们生活的各个领域,最后成为一门独立的有区域特色的艺术。龙船灯,不仅仅是元宵节的绝妙灯彩,更是一件无比精巧的艺术品。首饰龙灯,作为明代的传统灯采,流传至今,已有数百年的历史,能完整地保留到今天,是十分难能可贵的。它是温州历代劳动人民智慧的结晶,也是吴越地区灯采的代表作,在全国也算一绝。