在洞头海岛五彩缤纷的民间工艺中,贝雕作品最为绚丽多姿。贝壳是大海对人类的一份馈赠,贝雕则是海岛人民智慧和创造力的结晶。从贝串、贝堆、贝雕画到圆雕,经过百余年的发展,洞头的民间艺人不断发现、创造、继承和创新,使贝雕艺术进入中华传统文化的宝库,成为民间工艺的一朵奇葩。



贝雕就是选用这些有色贝壳,巧用其天然色泽和纹理、形状,经剪取、车磨、抛光、堆砌、粘贴等工序精心雕琢成平贴、半浮雕、镶嵌、立体等多种形式和规格的工艺品。




贝雕的制作,关键在于因材施艺,所谓“材”,即天然提供的材料,依势取形,然后用堆、叠、联、粘等方法,制成成品。民间艺人对贝壳的运用,极其高妙:有斑痕的贝壳,锯成带疤痕的树木躯干;具有螺丝旋纹的贝壳,切成仕女的发髻;利用江瑶贝、银壳贝,制作树叶;利用海螺、鸡心螺的红色作枫叶。还有,葡萄是用贝内层的紫色制作的,衣裙是利用江贝的层层纹理表现的。实在不行,才染上透明色。国画有多少种表现形式与构图,就有多少种贝雕画。装框后,灿烂华美,天然贝的组画能永不褪色。



纵观洞头贝雕发展史,上世纪70年代中期至90年代初是它的鼎盛期。无论是工艺、手法、作品内容、市场销售,都有可圈可点之处。


 1970年洞头贝雕工艺厂成立后,诚聘了一批有较好艺术底蕴的民间艺人和青年美术爱好者作为设计骨干,并得到了温州市工艺美术研究所的支持,在生产贝堆工艺品的同时,全力攻克贝雕画屏的技术难关,拓展贝雕工艺新领域。